Los coches compactos japoneses tienen una gran controversia, debido a que Datsun (Nissan Motor Company, Ltd.) había estado haciendo automóviles desde 1914, la mayoría de la producción de automóviles en Japón antes de 1936 provenía de una filial de Ford en Yokohama.

Sin embargo, como consecuencia de las leyes que exigen la propiedad local, Datsun y Toyota Motor Corporation, esta última originalmente una empresa de maquinaria textil, dominó a partir de ese momento.

La historia y evolución de los coches compactos japoneses

Coches compactos japoneses

La recuperación posterior a la Segunda Guerra Mundial fue lenta, con sólo 13.000 automóviles producidos en 1955, pero ambas empresas comenzaron a exportar a Estados Unidos en 1958.

 

Toyota Corona el primero de los coches compactos japoneses

El primer coche de este tipo (Compacto) que se vendió en cualquier cantidad fue el Toyota Corona, introducido en 1967.

Mientras que costaba $100 más que el Volkswagen Beetle (Escarabajo), era levemente más grande, mejor equipado y ofrecía una transmisión automática opcional.

Los años 1970 fueron años estancos para el diseño automotriz estadounidense, ya que la ingeniería estaba dirigida a cumplir con las normas ambientales y de seguridad derivadas de las leyes promulgadas por el Congreso a partir de 1966.

Los motores se modificaron para emitir menos contaminantes, sacrificando primero la eficiencia, la década hizo de este un enfoque contraproducente, y los avances de seguridad incluyeron sistemas de frenado redundantes, cinturones de asiento y hombros y parachoques reforzados.

La disponibilidad de diseños frescos con alta calidad percibida por los fabricantes japoneses inclinó gravemente los patrones de compra tradicionales.

Honda, anteriormente fabricante de motocicletas, ofreció una avanzada cámara de combustión controlada por vórtice compuesto (CVCC), que fácilmente cumplía los estándares de emisiones estadounidenses en un momento en que los fabricantes estadounidenses argumentaban que era imposible.

 

Modelo Honda Accord

El modelo Honda Accord, introducido en 1976, ofrecía refinamiento y economía superior a los modelos estadounidenses comparables, aunque a un precio ligeramente superior.

El acuerdo fue un éxito inmediato y dió lugar a la construcción de una planta de fabricación de Honda en Ohio, la primera de lo que sería muchas operaciones de «trasplante».

En el año 1989, el acuerdo se convirtió en el modelo de automóviles de pasajeros más vendido en los Estados Unidos, posición que mantuvo por muchos años posteriores.

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